Ráquira

Los invito a disfrutar estas líneas tanto como yo disfruté vivirlas.

Ráquira es color, arte y amor. Son tejidos, arcillas y morrales.

Ráquira es considerada la Capital Artesanal de Colombia.

Hay una plaza central, donde se encuentra la iglesia y la alcaldía.

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Y por la calle principal se encuentran los locales de artesanías. Uno al lado del otro por 3 cuadras. Tiendas grandes y coloridas; cada una mostrando al frente su enorme potencial, invitándote a pasar.

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Y cuando entrás al local, es más grande de lo que pensás. Y todo lleno de artesanías. Tan variado y decorado que no sabés que comprar. Querés llevarte todo.

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Las paredes están ocupadas 100% por cuadritos, platos, jarrones, máscaras, adornos, etc. Ah, en los techos tampoco hay lugar…

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Calles peatonales, hamacas por doquier y asombro constante.

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Dato de color: No hay estación de transporte. Te volvés en “remis a compartir”; cuando se ocupan los 4 lugares del auto, arranca. Sólo te lleva a dos pueblos cercanos: Villa de Leyva o Chiquinquira.

Aquí un mapa de todos los pueblos cercanos. Vean Ráquira, Villa de Leyva, Chiquinquira y Bogotá.

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Encantado con los colores de las casas, la amabilidad de los locales y la variedad de artesanías. Mi ruta sigue. Debo irme a Chiquinquira, de ahí a Bogotá y directo a Cali.

La gente que llega a Ráquira se va con mucho más que sólo artesanía. Los recuerdos no son sólo materiales.

Próxima estación (y luego de un largo viaje): Cali.

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Villa de Leyva

165 son los kilómetros de distancia entre Bogotá y Villa de Leyva. Y aproximadamente se tarda 4 horas yendo en una combi o pequeño bus.

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Dejé la ciudad motorizada y ruidosa de Bogotá para entrar en un pueblo de calles angostas y empedradas, casas bajas de estilo colonial y turismo local. Bienvenidos a Villa de Leyva.

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La plaza central, llamada Plaza Mayor, es un lugar privilegiado para los que disfrutan la calma pero sobre todo, para respirar otro aire. Es la contradicción total a Bogotá. Es como que el tiempo se detiene allí. Además, van a apreciar antiguas y muy bellas “construcciones”.

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Mi recomendación: birrita en la Plaza Mayor.

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Y por la tarde/noche, mi fiel preferencia argentina: El Mate.

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Me quedé 1 noche. Me hubiese quedado más. Pero mi ruta debe seguir y estoy recién comenzando.

Próxima estación: la colorida Ráquira.

Bogotá

18 horas y 30 minutos fue el tiempo total de viaje que tardé desde Buenos Aires hasta Bogotá, ya que tuve una escala de ¡10 horas! en Santiago de Chile. Con la euforia y el entusiasmo que sentía, créanme, pareció una escala demasiado rápida.

Y arranqué a dibujar lo que vivía, siempre acompañado de mi fiel amigo: el mate.

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El 6 de enero de 2015 a las 5 am, llegué al aeropuerto de Bogotá. Disfruté de mi primer café colombiano, pedí mapas, localicé el hostel y pregunté cómo llegar en bus (buseta, colectivo, micro, etc.).

No es nada fácil ya que el barrio La Candelaria, donde están la mayoría de los hostels, no queda cerca del aeropuerto. Y dentro del aeropuerto no me supieron decir bien cómo ir en bus, sólo me sugirieron tomar un taxi.

Salí del aeropuerto, fui a la carretera donde pasaban los buses y pregunté. Y viví la primera gran muestra de amabilidad de los colombianos: No sólo me dijeron la buseta que me llevaba, sino que se quedaron en la parada esperando a que me suba correctamente. Y en 40 minutos llegué a mi destino: La Candelaria.

Es un barrio pintoresco con muchas zonas turísticas y alojamientos variados.

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Me he tomado el transmilenio que es un sistema de transporte público; lo que conocemos como “metro”. Es moderno, rápido y económico pero sólo te podés subir si tenés tarjeta. A mí me la prestaron ahí mismo (el pasajeros de atrás) así que no tuve que comprarla, sólo pagué el boleto. Y fui a la Zona Rosa y al Parque 93, tal vez la parte más modernosa de la enorme Bogotá.

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Además, he caminado por la Plaza de Bolívar, la plaza principal de Colombia. A su alrededor se encuentra el Palacio de Justicia, la Catedral, la Casa del Cabildo Eclesiástico, la sede de la Alcaldía Mayor, entre otros.

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He visitado el Museo del Oro y el Museo de Botero (que en Bogotá es gratuito).

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Mi must de la capital colombiana es ver el atardecer en el Cerro Monserrate. Con una altura de 3150 metros, se puede apreciar una completa Bogotá.

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He subido en teleférico y bajado en funicular. Y he disfrutado del primer gran atardecer en Colombia. Aquí he captado al Astro y su gama de colores amarillos, naranjas y rojos.

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Luego de 2 noches en la gran Bogotá partí hacia un pueblo con una población de 25 mil habitantes.

Próxima estación: Villa de Leyva.

Colombia

Enero y febrero 2015. He decidido recorrer Colombia por 40 días.

Sólo Colombia; Puro Colombia.

Desde las grandes ciudades hasta los pequeños pueblos. Haciendo vida rural (y recolectando café), vida urbana (y tomarme metros), viviendo en islas (como Barú), en parques nacionales (como Tayrona), en montañas (como Minca), en desiertos (como Punta Gallinas), pasando por el frío de Bogotá y por las temperaturas calientes de Cartagena, he viajado en moto-taxi, en jeep, en ómnibus, en tren, en metro y en avión.

Viajé solo. Y nunca estuve solo.

Ruta de viaje: Bogotá, Villa de Leyva, Ráquira, Cali, Salento, Guatapé, Medellín, Cartagena, Isla Barú, Barranquilla, Taganga, Parque Tayrona, Palomino, Cabo de la Vela, Punta Gallinas, Minca, Santa Marta.

Leer mi viaje 😀

Colombia

La Isla del Sol

En el muelle de Copacabana hay un servicio de lanchas que te lleva a la famosa Isla del Sol. Tardan 2 horas aproximadamente en llegar a la isla. 2 horas de bellísimos paisajes entre lagos, montañas e islas.

La Isla del Sol tiene 3 puertos: Norte, Sur y Centro. EL Norte es el más turístico donde, por lo general, arriban todas las lanchas.

Allí abundan los alojamientos precarios y económicos. Y además se puede acampar como hace muchísima gente. Aunque no lo recomiendo porque a la noche baja mucho la temperatura y el viento sopla fuerte.

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La isla se puede recorrer a pie, de punta a punta. Les diría que es una obligación recorrer ese camino. Se tarda 4 horas en caminar de Norte a Sur. El sendero se encuentra en el medio de la isla, en la parte más alta. ¡Imagínese la vista maravillosa que tienen ahí!

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Debo confesar que yo no he llegado al Sur. Yendo hacia allá, me desvíe del sendero porque vi un puerto y pensé que era por ahí. Pero no, llegué al Centro de la isla, el lugar donde no hay turistas (y por 1 hora no hubo gente). Allí vive la clase más trabajadora de la isla.

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Definitivamente es un lugar especial, de hermosos paisajes naturales, donde se puede disfrutar hablando y conociendo mejor a las comunidades locales.

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Debe ser uno de los pocos lugares en el mundo, donde las mujeres cargan con lo más pesado…

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He pasado toda la tarde en el Centro. He aprendido y vivido cientos de cosas inimaginables.
 
Les doy otro consejo: Si quieren vivir un momento especial de tranquilidad, de paz, de armonía plena, sepan que hay mucha isla para ustedes. Caminen, recorran y bajen donde se encuentren solos y lo crean conveniente. Se preparan un mate o simplemente disfrutan el instante.

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He pasado 2 noches; las 2 últimas noches de mi travesía en Bolivia. Y he disfrutado muchísimo este lugar. Tiene una energía aparte, que te calma y serena.

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Bolivia ha llegado a su fin. Inmensamente feliz de haber conocido esta tierra, tan cerca y tan distinta a mi país. Me voy con el alma renovada y llena de vida. Y claro, lógico, con la certeza de que quiero seguir conociendo lugares, gente, historias, costumbres. Viajar es un cambio profundo y permanente de las ideas de la vida. Es una transformación propia.

Próxima estación: Esperanza.