Salento

Bienvenidos al Eje Cafetero.

Al norte de Cali, al oeste de Bogotá y al sur de Medellín, se ubica este “triángulo cafetero”, donde se produce el mejor café del mundo. Situado entre las ciudades de Armenia, Pereira y Manizales. Aquí, el mapa:

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Entre Armenia y Pereira se encuentra Salento, tal vez el pueblo más bonito que conocí en Colombia.

Salento es el lugar perfecto para cualquier viajero, una verdadera caricia visual. Es un pueblo único lleno de cálidos colores dentro de un entorno verde y natural. Un encantador pueblo de casas coloniales con sus característicos balcones. Cada esquina invita a una foto.

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Me hospedé en Hostel La Floresta, a 3 cuadras de la plaza principal. Dormí en carpa. Habiendo lugar en las habitaciones, decidí (en parte gracias al consejo de la dueña) dormir acá. Sabia decisión. Miren qué cómodo y hermoso.

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Descubrir Salento, sus calles, su gente, su paz, su aire, me hizo dormir con plena felicidad, como nunca antes.

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Día 2 en Salento: Nos vamos al Valle del Cocora, mágico lugar donde crecen las palmeras más altas del mundo!

6:15 h nos espera el jeep en la plaza principal. Éramos un australiano, un turco, una inglesa y dos argentinos. Bello encuentro multicultural que sólo los viajeros entendemos.

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En 20 minutos llegamos al Valle. Entrada libre y gratuita. Y a caminar.

¡Este lugar es una maravilla plena y pura! Es estar caminando entre cascadas, árboles, plantas y palmeras. No hay minuto que no te sorprendas, cada paso es un nuevo asombro. El paisaje es excepcional. Bueno, basta de palabras.

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Y estas dos fotos hablan solas sobre lo lindo de viajar. Escribiendo este artículo me traslado automáticamente a ese momento.

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Y Salento no termina acá. Volvimos al pueblo al mediodía (habíamos ido muy muy temprano para el Valle del Cocora), almorzamos algo, dormimos una siestita (ver foto) y nos fuimos a una finca a escuchar y ver cómo se prepara el mejor café del mundo.

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La finca se encontraba a 20 minutos caminando desde nuestro hospedaje. Y el tour en sí, 1 hora. Recolectamos granos de café, nos explicó la historia (y el presente), cómo afecta y ayuda el clima, las intermitentes lluvias, etc. Un verdadero y enriquecedor tour para los amantes del café.

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Y por último, y no por último menos importante, quiero resaltar, una vez más, la enorme amabilidad, predisposición y simpatía de toda la gente de este encantador pueblo. Me hicieron muy feliz.

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Espero que entre estos párrafos e imágenes pueda contagiarte y hacerte escribir Salento bien alto en tus prioridades de tu viaje colombiano. No conozco a nadie que se haya arrepentido luego de conocerlo.

Próxima estación: Guatapé.

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Cali

Para llegar a Cali, no sólo tardé mucho tiempo, sino que tuve que tomarme distintos buses en algunas ciudades.

Ráquira es un pueblo sin estación de transporte. Se toman “remises” a compartir hasta Villa de Leyva o Chiquinquira. He decidido por cercanía a la ciudad de Bogotá, ir para Chiquinquira (que no sabía ni lo que era y jamás lo había escuchado). Y desde Chiquinquira salían buses hacia Bogotá. Y en Bogotá, lógicamente, salían buses para Cali.

Llegué a las 8 PM a Bogotá, luego de un agotador viaje desde Chiquinquira porque sólo podía tomarme colectivos de línea, es decir, parando cada 4-5 cuadras. Apenas llegué a la estación de transporte de Bogotá, fui a comprar el boleto para Cali. Salía a las 9:30 PM, ideal para cenar algo en la estación y ya subirme al bus.

De Bogotá a Cali se tarda 12 horas. 9:30 AM llegué a Cali. Desayuné mirando un mapa de la ciudad y viendo la mejor forma de llegar al hostel que tenía anotado.

Cali es una ciudad tan grande como poblada. Es la tercera ciudad más poblada de Colombia. Como en toda ciudad grande, hay que tener cuidado y tomar precauciones para evitar malas situaciones.

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Me quedé 3 noches; las 3 en el canchero hostel “El Viajero” ubicado en el barrio San Antonio.

Visité el Parque Loma de la Cruz; muchos artesanos, aunque chico y sin gente. Lo más lindo es que al estar ubicado en una lomada, se tiene una amplia vista.

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Desde cualquier punto de Cali, se puede observar las “Tres Cruces”. (Ampliando la imagen anterior, van a llegar a verlas). Es un cerro que tiene 1500 metros de altura. Se puede subir hasta la cima, que es donde está el monumento de las Tres Cruces. Es un gran trekking que súper recomiendo, aunque es duro. Sugiero arrancar a subir bien temprano, porque van a tardar unas 2 o 3 horas…

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Todo Cali se llega a ver desde ahí arriba. Hermosa panorámica se obtiene.

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También visite el Parque San Antonio, a metros de la mayoría de hostels y restaurantes. Ideal para pasar una tarde relajada.

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Una foto más del bonito barrio, seguro y tranquilo, de San Antonio.

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Me alejo de la gran ciudad de Cali hacia el encantador pueblo de Salento, en pleno eje cafetero.

Próxima estación: Salento (y el valle del cócora!)
 

La Isla del Sol

En el muelle de Copacabana hay un servicio de lanchas que te lleva a la famosa Isla del Sol. Tardan 2 horas aproximadamente en llegar a la isla. 2 horas de bellísimos paisajes entre lagos, montañas e islas.

La Isla del Sol tiene 3 puertos: Norte, Sur y Centro. EL Norte es el más turístico donde, por lo general, arriban todas las lanchas.

Allí abundan los alojamientos precarios y económicos. Y además se puede acampar como hace muchísima gente. Aunque no lo recomiendo porque a la noche baja mucho la temperatura y el viento sopla fuerte.

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La isla se puede recorrer a pie, de punta a punta. Les diría que es una obligación recorrer ese camino. Se tarda 4 horas en caminar de Norte a Sur. El sendero se encuentra en el medio de la isla, en la parte más alta. ¡Imagínese la vista maravillosa que tienen ahí!

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Debo confesar que yo no he llegado al Sur. Yendo hacia allá, me desvíe del sendero porque vi un puerto y pensé que era por ahí. Pero no, llegué al Centro de la isla, el lugar donde no hay turistas (y por 1 hora no hubo gente). Allí vive la clase más trabajadora de la isla.

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Definitivamente es un lugar especial, de hermosos paisajes naturales, donde se puede disfrutar hablando y conociendo mejor a las comunidades locales.

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Debe ser uno de los pocos lugares en el mundo, donde las mujeres cargan con lo más pesado…

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He pasado toda la tarde en el Centro. He aprendido y vivido cientos de cosas inimaginables.
 
Les doy otro consejo: Si quieren vivir un momento especial de tranquilidad, de paz, de armonía plena, sepan que hay mucha isla para ustedes. Caminen, recorran y bajen donde se encuentren solos y lo crean conveniente. Se preparan un mate o simplemente disfrutan el instante.

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He pasado 2 noches; las 2 últimas noches de mi travesía en Bolivia. Y he disfrutado muchísimo este lugar. Tiene una energía aparte, que te calma y serena.

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Bolivia ha llegado a su fin. Inmensamente feliz de haber conocido esta tierra, tan cerca y tan distinta a mi país. Me voy con el alma renovada y llena de vida. Y claro, lógico, con la certeza de que quiero seguir conociendo lugares, gente, historias, costumbres. Viajar es un cambio profundo y permanente de las ideas de la vida. Es una transformación propia.

Próxima estación: Esperanza.

Copacabana

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Copacabana está ubicada a 155 km de la ciudad de La Paz, aunque para llegar allí hay que cruzar el Lago Titicaca mediante el Estrecho de Tiquina. Allí hay un servicio permanente de balsas. Uno se baja del ómnibus, cruza el lago en balsa (mientras el ómnibus también lo hace por otro lado) y vuelve a subir al mismo ómnibus para seguir camino a Copacabana.

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Copacabana es la principal localidad ribereña del Lago Titicaca, que es el lago navegable más alto del mundo, con una altitud promedio de 3812 metros sobre el nivel del mar.

Es una ciudad reconocida por sus celebraciones religiosas. Allí se encuentra la enorme Basílica de Nuestra Señora de Copacabana.

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Copacabana fue construida entre los cerros Calvario y Niño Calvario. En la próxima imagen lo van a poder observar claramente.

La vista desde el Monte Calvario es maravillosa, sorprendente y única. Sólo tardarás 30 minutos para subir hasta el mejor mirador de la ciudad y del lago Titicaca.

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Probablemente se queden contemplando la inmensidad del agua y sus islas. Difícil no quedarse unos largos minutos paralizado con la belleza del paisaje.

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Para terminar mi relato por Copacabana, les dejo una foto de sus encantadoras y empinadas calles.

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Aún me queda recorrer un lugar más en esta travesía por Bolivia.

Próxima estación: La Isla del Sol.

Ushuaia

Sí. Próxima estación: Ushuaia. Sin ningún problema, subí al avión y llegué a la ciudad más austral del mundo. Allí me estaban esperando mis amigos.

Aunque nos hayamos quedado 5 lunas, esta encantadora ciudad tiene la capacidad de hacerte sentir que es poco tiempo, que necesitás unos días más.

Al norte de la ciudad, se encuentra el glaciar Martial. Allí fuimos el primer día. Para llegar al glaciar, hay que ascender unos cuantos metros. Se puede subir mitad del camino en aerosilla y la segunda mitad; caminando. O bien, como hicimos nosotros, ascender a pleno trekking.

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Lo fantástico de llegar al glaciar es que, desde esa altura, se puede apreciar la ciudad completa. Ese es el gran premio de todo costoso ascenso: una vista inigualable.

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Y la vuelta es así de hermosa…

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Un must en tu paso por Ushuaia es ir en velero por el Canal de Beagle. Te muestran la isla de Los Lobos, la isla de Las Aves y bajás a hacer un trekking por la bonita Isla H, que podría ser: el último rincón de la Argentina.

Aquí la bella Isla de las Aves.

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Y esta es la Isla de los Lobos.

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Sin dudas, esta navegada fue de las experiencias más placenteras del viaje.

 

Otro de los días iríamos al Parque Nacional de Ushuaia, donde finaliza la Ruta 3, entre otras cosas. Además, hay varios circuitos para caminar y disfrutar de vistas realmente asombrosas. Un ejemplo claro es en la Bahía Ensenada:

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¿Te gustaría caminar por acá? ¿Qué esperás?

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Y hasta aquí llegamos nomás… Hasta el final de la ruta 3. De punta a punta.

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Les dejo 2 fotos más para que puedan apreciar lo grandioso de visitar este lugar.

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Al otro día seguiríamos viendo hermosos paisajes naturales. En este caso, visitaríamos el lago Escondido y el lago Fagnano. Quedan a pocos km del centro de Ushuaia. Y son maravillosos. Aquí la foto del lago Escondido.

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En síntesis, fue la ciudad que más me impactó, que más me sorprendió. Tenés un sinfín de actividades para hacer, para recorrer, para visitar, para conocer; para aprender.

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Sin más ruta, emprenderíamos la vuelta a casa.

Próxima estación: Las Grutas, provincia de Río Negro.