El Calafate

170Llegamos a las 17:45 (5:45 PM), luego de 7 horas de pleno manejo. Era 30 de diciembre y pasaríamos año nuevo allí. Todo tan preciso y exacto como al planear el itinerario. Aunque no todo es color de rosas. Al ser 30, lógicamente, la mayoría de los alojamientos estaban llenos. Había que buscar y buscar; ir de hostel en hostel. Si ya es cansador pensarlo, imagínense luego de 7 horas de ruta.

Finalmente conseguimos, nos duchamos, tomamos unos mates – siempre relajantes – y salimos a recorrer. Había que planificar la noche del 31 y organizarnos para ir al Glaciar Perito Moreno.

Comenzamos el día 31 yendo a visitar el Lago Argentino. Cabe destacar que es enorme, el más grande de La Patagonia. Lo vimos desde el punto más cerca de la ciudad de El Calafate.

Minutos más tarde, iremos al gran Glaciar Perito Moreno, ubicado a 80 km de El Calafate. Pagamos la entrada al Parque y nos fuimos acercando al glaciar. Y estos son los momentos realmente inexplicables en palabras. Pueden ver fotos, vídeos, escuchar relatos, pero estar ahí… GUAUU. Es todo.

El glaciar lo ves caminando por unas pasarelas muy bonitas. Y es algo realmente curioso, que caminás 5 metros y tenés otra vista, otro ángulo, otra perspectiva. ¡Te sorprende paso a paso! Es grandioso. Como así también, quedarte parado, con los ojos apuntando al mismo lugar, sin moverte; transportándote a un encuentro con la maravilla de un mundo intacto.

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Además que (lindo para hoy, triste para el futuro) hay continuamente desprendimientos de grandes bloques de hielo. Y vos ahí, agradeciendo estar presente en ese momento, en ese lugar.

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No deja dudas por qué es Patrimonio Mundial desde 1981.

A la tarde volveríamos al hostel y nos preparábamos para la última noche del año.

Fue una noche de comidas y bebidas variadas, en Don Diego, un bonito resto-bar ubicado en la avenida principal. A la madrugada corrieron las mesas y dejaron lugar para bailar. Eso fue lo que hicimos hasta altas horas de la madrugada: bailar y tomar en distinto orden y cantidad. Pasadas las 6, volvimos hacia el hostel, junto al intenso brillo del sol.

Próxima estación: El Chalten.

Puerto San Julián

Salimos a las 11:10 y llegamos a las 20:30 (8:30 PM) a la parada obligatoria para descansar: Puerto San Julián. Un trayecto que costó más de lo pensado. Pero llegamos, en tiempo y forma.

Encontramos rápidamente un hostal, justo enfrente de la bahía de San Julián. Salimos a comer al único restaurant abierto y caminamos por el centro, quizá 2 o 3 cuadras. Hay una réplica del Nao Victoria que fue el buque en dar la primera vuelta al mundo. Estaba iluminado y muy bonito.

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Nos fuimos a dormir temprano que al otro día volvíamos a la ruta.

Próxima estación: El Calafate.

Puerto Madryn

Una vez cargados nuestros bolsos en el baúl del auto, el conductor pone primera. 20:15 (8:15 PM) es el horario exacto donde el viaje se inicia. La aventura arranca. Ya estábamos los 3 en la carretera; sólo hay tiempo para escuchar música, hablar y sonreír. Los 3 sentíamos esa intriga que genera todo viaje al comenzar. Primera estación: Puerto Madryn.

No sabemos si fue la siesta del 25 o la real emoción del día 1, pero ninguno durmió en toda la noche. Cuando miramos el reloj por primera vez, dijimos “¿ya son las 6? ¿Cómo pasó tan rápido?”. Estaba amaneciendo y nosotros tan despiertos como la primera hora. Qué decir de ese primer amanecer… Espectacular. Hicimos una parada en una estación de servicio, donde el camionero tiene carnet de socio vitalicio.

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Luego de 1400 km y las (casi) ininterrumpidas 12 horas conduciendo, llegamos a nuestro primer destino: Puerto Madryn. La puerta de entrada a la Patagonia. Fuimos directo al hostel que teníamos anotado a ver con qué nos encontrábamos. Ya eran 9:30 h y necesitábamos tirarnos a dormir un rato. Llegamos al Hi Patagonia, el lugar indicado. Nos atendió muy amablemente Gastón, hablamos unos 10, 15 minutos y además de hacernos reír constantemente, nos armó un guía completa y variada dependiendo nuestros días, nuestros gustos; nos propuso excursiones y más. Les dijimos que nos quedábamos 3 noches e inmediatamente, subimos a nuestro cuarto a descansar.

Ese mismo día, nos levantamos a la tarde y salimos a recorrer la ciudad que queda a orillas de las azules aguas del Golfo Nuevo. Ya no era temporada de orcas y ballenas, pero allí la fauna marina siempre está presente.

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Nuestro próximo día en Puerto Madryn será recorriendo la Península de Valdés, que es parte de los nueve Patrimonios de la Humanidad en Argentina. Desayunamos temprano y hacia allá partimos. Dejamos la ciudad motorizada y ruidosa de Madryn por unas horas para entrar en una península de rutas de ripio, fauna silvestre y sonidos ventosos.

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Recorrimos unas horas hasta el horario del almuerzo, donde decidimos desviarnos unos 200 metros del ripio donde, de vez en cuando, pasan automóviles. Y ahí estábamos nosotros, fuera de toda civilización, conectados con la mismísima naturaleza. Caminamos, miramos, almorzamos, pensamos, caminamos devuelta y abrimos la nariz bien grande para encantarnos de olores.

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Ya es hora de regresar al hostel. Nos espera un asado con futuros amigos viajeros.

Tercer día de Puerto Madryn, día de relax, sol y patio del hostel, charla con mochileros australianos, francesas, suizas, alemanas, etc, algunas cervezas que van y vienen y así pasó el día, disfrutando de todos los momentos. A la noche nos alegramos en la noche patagónica, aunque había que dormir. Al otro día nos esperaba otro encuentro con la ruta 3.

Nos levantamos temprano, aprovechamos el desayuno del hostel, armamos nuevamente el rompecabezas para que entren los bolsos en el baúl y nos despedimos de Gastón, pelado querido, dueño de uno de los mejores hostels que he visitado, sin lugar a dudas.

Próxima estación: Puerto San Julián.

Sur argentino en auto

Diciembre 2011. Primer viaje auténtico de mochilero.

O algo así. Hemos decidido junto a 2 amigos salir la noche del 25 de diciembre, luego de pasar navidad con nuestras familias.

En auto. Al sur.

25 días recorriendo el sur de Argentina.

Destinos: Puerto Madryn, Puerto San JuliánEl Calafate, El Chalten, Río Gallegos, Ushuaia y Las Grutas.

Leer mi viaje 😀

sur argentino