Salento

Bienvenidos al Eje Cafetero.

Al norte de Cali, al oeste de Bogotá y al sur de Medellín, se ubica este “triángulo cafetero”, donde se produce el mejor café del mundo. Situado entre las ciudades de Armenia, Pereira y Manizales. Aquí, el mapa:

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Entre Armenia y Pereira se encuentra Salento, tal vez el pueblo más bonito que conocí en Colombia.

Salento es el lugar perfecto para cualquier viajero, una verdadera caricia visual. Es un pueblo único lleno de cálidos colores dentro de un entorno verde y natural. Un encantador pueblo de casas coloniales con sus característicos balcones. Cada esquina invita a una foto.

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Me hospedé en Hostel La Floresta, a 3 cuadras de la plaza principal. Dormí en carpa. Habiendo lugar en las habitaciones, decidí (en parte gracias al consejo de la dueña) dormir acá. Sabia decisión. Miren qué cómodo y hermoso.

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Descubrir Salento, sus calles, su gente, su paz, su aire, me hizo dormir con plena felicidad, como nunca antes.

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Día 2 en Salento: Nos vamos al Valle del Cocora, mágico lugar donde crecen las palmeras más altas del mundo!

6:15 h nos espera el jeep en la plaza principal. Éramos un australiano, un turco, una inglesa y dos argentinos. Bello encuentro multicultural que sólo los viajeros entendemos.

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En 20 minutos llegamos al Valle. Entrada libre y gratuita. Y a caminar.

¡Este lugar es una maravilla plena y pura! Es estar caminando entre cascadas, árboles, plantas y palmeras. No hay minuto que no te sorprendas, cada paso es un nuevo asombro. El paisaje es excepcional. Bueno, basta de palabras.

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Y estas dos fotos hablan solas sobre lo lindo de viajar. Escribiendo este artículo me traslado automáticamente a ese momento.

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Y Salento no termina acá. Volvimos al pueblo al mediodía (habíamos ido muy muy temprano para el Valle del Cocora), almorzamos algo, dormimos una siestita (ver foto) y nos fuimos a una finca a escuchar y ver cómo se prepara el mejor café del mundo.

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La finca se encontraba a 20 minutos caminando desde nuestro hospedaje. Y el tour en sí, 1 hora. Recolectamos granos de café, nos explicó la historia (y el presente), cómo afecta y ayuda el clima, las intermitentes lluvias, etc. Un verdadero y enriquecedor tour para los amantes del café.

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Y por último, y no por último menos importante, quiero resaltar, una vez más, la enorme amabilidad, predisposición y simpatía de toda la gente de este encantador pueblo. Me hicieron muy feliz.

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Espero que entre estos párrafos e imágenes pueda contagiarte y hacerte escribir Salento bien alto en tus prioridades de tu viaje colombiano. No conozco a nadie que se haya arrepentido luego de conocerlo.

Próxima estación: Guatapé.

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