La Quiaca

La Quiaca es la ciudad más al norte de Argentina y queda a 1700 km aproximadamente de Buenos Aires. Y a 5121 km de Ushuaia, la ciudad más al sur. 

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No esperemos encontrar la belleza natural de Purmamarca, ni la tranquilad que se respira en Tilcara. Y mucho menos las callecitas angostas de Humahuaca. La Quiaca es una ciudad que sirve exclusivamente de paso fronterizo con Bolivia.

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Eso hice. Luego de pasar migraciones, crucé hacia territorio boliviano, específicamente a Villazón.

El viaje al norte argentino ha terminado con una enorme sonrisa. Y bienvenida la segunda parte del viaje, con paisajes y transportes distintos, nueva gente, otra moneda, otras comidas y costumbres: ¡Hola Bolivia!

Próxima estación: Villazón, Bolivia.

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Iruya

Alejándonos 75 km de Humahuaca, volvemos a la Provincia de Salta para llegar a Iruya, que queda a 2800 metros de altura y muy muy cerca de Jujuy. Aquí, un mapa con su ubicación.

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En ómnibus se tarda 3 horas 30 minutos. No es fácil llegar. Y si llueve; imposible… Los caminos se inundan y los ómnibus no salen. Y si tienen pocos días, lamentablemente se perderán uno de los lugares más curiosos de Argentina.

Miren este vídeo y entiendan porqué no se puede ir cuando llueve. Yo estuve cerca de quedarme a mitad de camino.


Fui un afortunado al poder visitarla, así que les contaré de qué se trata esta ciudad de una belleza geográfica incomparable.

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Es sorprendente el primer contacto visual: estás llegando a un pueblo colgado de una montaña. El ómnibus y los carros estacionan a 1 cuadra de la entrada al pueblo. Allí tenés que juntar energía y subir hacia la bonita Iglesia Nuestra Señora del Rosario, que te da la bienvenida a este lugar mágico, perdido en la naturaleza.

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Sus calles angostas, empinadas y empedradas lo convierten en un pueblo exclusivamente peatonal.

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Es un pueblo donde el hospedaje son las casas de familia, construidas con adobe, piedras y paja. Donde la gentileza y la buena voluntad son moneda corriente. Donde aprendés que no se necesitan grandes construcciones para ‘adornar’ un pueblo, sino todo lo contrario: mantener su identidad, respetar su cultura y recordar sus antepasados.

A 8 km de Iruya, se encuentra San Isidro, un encantador pueblo de 300 habitantes al que sólo se puede acceder caminando. Son 8 km de ríos, montañas, subidas, bajadas, siempre protagonizado por los distintos tonos de rojos que embellecen los paisajes del norte argentino. Una aventura hermosa, súper recomendable.

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Dato: Hay que ir temprano. A nadie le gustaría quedarse sin luz solar a la vuelta…

 

La poca presencia de turistas y la amabilidad antes descripta de los locales, hicieron que mi paso por Iruya fuera una estadía inolvidable y única.

Próxima estación: La Quiaca.

Humahuaca

Humahuaca es una ciudad más grande que Purmamarca y Tilcara. Su mayor tamaño no le impide continuar con el mismo estilo encantador jujeño.

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Sólo me quedé 4 horas caminando por la plaza principal, por el gran Monumento a los Héroes de la Independencia y por las callecitas de alrededor.

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También hubo tiempo para divertirnos con chicos locales y para llevarme la clásica foto en el mural de Humahuaca.

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Purmamarca, Tilcara y Humahuaca han dejado su marca. Yo debo seguir camino. Me esperan nuevos paisajes, nuevos olores, nueva gente y nuevas reflexiones!

Próxima estación: Iruya.
 

Tilcara

Tilcara está ubicado en el centro de la quebrada de Humahuaca. Se encuentra a 26 km de Purmamarca y a 45 de Humahuaca.

No deja de sorprender la sencillez de sus casas y sus calles, la plaza central – fiel amiga de artesanos, la siempre bella iglesia, la amabilidad de la gente, los cerros rodeando el pueblo. Todo eso comparten de maravilloso Purmamarca y Tilcara.

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A 1 km de la ciudad se encuentra el Pucará de Tilcara, que es una fortaleza construida por los aborígenes tilcaras hace aproximadamente 900 años. Recomendable hacer el recorrido junto a un guía.

 

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Además hay un hermoso recorrido para caminar; para hacer trekking, hacia la “Garganta del Diablo”: un lugar extraordinario donde tus ojos se van a enamorar.

Dato: también se puede hacer en automóvil.

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Hay que seguir recorriendo la encantadora Quebrada de Humahuaca. Así que,

Próxima estación: Humahuaca!

 

Purmamarca

Aunque tan solo sean 183 km la corta distancia entre Ciudad de Salta y Purmamarca, hay una marcada diferencia cultural entre ambas ciudades.

En lengua aimara purma significa ‘desierto’ y marca, ‘ciudad’. Es decir, “ciudad del desierto”. Aunque ‘desierto’ significa también, “tierra virgen”, tierra no tocada por la mano humana.

Las calles de tierras rojizas y las casas de adobe son parte fundamental de este bonito pueblo jujeño.

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Aunque el principal motivo por el cual los miles de turistas se acercan cada año es para apreciar el maravilloso Cerro de los Siete Colores

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Y su encantador Paseo de los Colorados, que se encuentra alrededor de este Cerro y tiene piedras de toda la gama de colores rojos. Y bien intensos!

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Y aquí foto del pueblo de Purmamarca, a los pies del Cerro de los Siete Colores.

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Luego de encantarnos con la colorida Purmamarca, hemos hecho “dedo” para llegar al salar más grande de Argentina: Las Salinas Grandes.

Para llegar allí, hay que pasar por la Cuesta de Lipán que es un tramo sumamente empinado y repleto de curvas. Este camino llega a una altura superior a los 4000 metros, para luego volver a bajar (a 3500 m.) y llegar a destino. Es un recorrido de 120 km para aventureros.

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Las Salinas Grandes están justo en el límite entre las provincias de Salta y Jujuy. Recomiendo separarte de la gente, perderte entre la sal y respirar paz. Por unos minutos. Nada tan placentero como ese momento con vos mismo.

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Luego habrá tiempo para las más ingeniosas fotos. El paisaje es el gran protagonista.

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Es hora de regresar a Purmamarca. Ya guardamos cada momento en la base de datos de la memoria.

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Próxima estación: Tilcara.