Ráquira

Los invito a disfrutar estas líneas tanto como yo disfruté vivirlas.

Ráquira es color, arte y amor. Son tejidos, arcillas y morrales.

Ráquira es considerada la Capital Artesanal de Colombia.

Hay una plaza central, donde se encuentra la iglesia y la alcaldía.

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Y por la calle principal se encuentran los locales de artesanías. Uno al lado del otro por 3 cuadras. Tiendas grandes y coloridas; cada una mostrando al frente su enorme potencial, invitándote a pasar.

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Y cuando entrás al local, es más grande de lo que pensás. Y todo lleno de artesanías. Tan variado y decorado que no sabés que comprar. Querés llevarte todo.

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Las paredes están ocupadas 100% por cuadritos, platos, jarrones, máscaras, adornos, etc. Ah, en los techos tampoco hay lugar…

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Calles peatonales, hamacas por doquier y asombro constante.

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Dato de color: No hay estación de transporte. Te volvés en “remis a compartir”; cuando se ocupan los 4 lugares del auto, arranca. Sólo te lleva a dos pueblos cercanos: Villa de Leyva o Chiquinquira.

Aquí un mapa de todos los pueblos cercanos. Vean Ráquira, Villa de Leyva, Chiquinquira y Bogotá.

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Encantado con los colores de las casas, la amabilidad de los locales y la variedad de artesanías. Mi ruta sigue. Debo irme a Chiquinquira, de ahí a Bogotá y directo a Cali.

La gente que llega a Ráquira se va con mucho más que sólo artesanía. Los recuerdos no son sólo materiales.

Próxima estación (y luego de un largo viaje): Cali.

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La Paz

En Bolivia no suelen hacer buenas estimaciones en cuestión de tiempo. Si les dicen que el viaje durará ‘x’ cantidad de horas, súmenle un 20% de tiempo y les dará como resultado el tiempo mínimo de viaje. Obvio, puede durar más.

13 horas de ómnibus en un recorrido de 688 km. Las carreteras tienen pocos carriles y exceso de baches, lo que dificulta los caminos, además que son zonas montañosas y abundan las curvas empinadas.

Puedo recordar el momento llegando a La Paz; literalmente entre nubes porque en las afueras de la ciudad hay un cordón montañoso y la altura sobre el nivel del mar es de 4000 metros. Y a partir de ahí empezás a bajar en forma de zigzag hasta llegar al centro de la ciudad.

Es sorprendente donde está situada La Paz, rodeada de un círculo de montañas. Es como si estuviese en un pozo. Como si fuese un Coliseo, en el escenario se encuentra el centro de la ciudad y en las gradas; los cerros (desbordados de casas). Hermosa primera impresión si a tu llegada se le suma un radiante amanecer iluminando la pista principal, o centro de la ciudad. Sí, un espectáculo inolvidable.

4 noches pasé en La Paz, donde el promedio de altura sobre el nivel del mar es de 3200 metros.

En el centro, ubicado en la parte más baja de la ciudad, se encuentran los edificios y las construcciones más modernas. Y cuanto más arriba te vayas, más precarias son las casas.

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El transporte público más frecuente son las vans o “minibuses”, llamadas busetas. Suele estar el conductor y un ayudante (generalmente su esposa) gritando el destino final del viaje con mitad de cuerpo fuera del vehículo con la puerta trasera de la buseta abierta. Tienen “la libertad” de frenar en cualquier lado, tanto para subir o bajar pasajeros: cuando empieza, en el medio o en el final de la cuadra. O en un cruce, donde quieran. Eso genera el enorme caos vehicular, además de vivir en constante bocina.

También están los colectivos más grandes y pintorescos.

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Tal vez por su excepcional geografía, La Paz cuenta con muchísimos miradores, todos con vistas distintas y maravillosas.

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A 10 km del centro y a 45 minutos en buseta, llegamos al Valle de la Luna. Su nombre fue dado por Neil Armstrong, quien se encontraba de visita en 1969.

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Es un recorrido de 40 minutos por una bella pasarela entre los increíbles picos que hay allí. Es como un desierto de estalagmitas.

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Estupendo y recomendable lugar.
 
Un must en tu visita a La Paz es caminar por el atractivo Mercado de las Brujas. Son 3-4 cuadras en total, llenas de locales, uno al lado de otro. Venden telas, ropa, artesanías, adornos, todo lo que te imagines. Acá se practica el arte del regateo incansablemente.

Otro colorido lugar es la Calle Jean. Muy turística y recomendada, cerca de la terminal de ómnibus. Ideal para pasar unas horas.

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Muchos consideran a La Paz como capital de Bolivia no sólo por su considerable población sino también porque allí se encuentran la sede Gobierno y de los Poderes Legislativos y Ejecutivos. Éstos están situados precisamente en el centro mismo de la ciudad, frente a la bella Plaza Murillo. Vale la pena dar una vuelta por aquí. Y ojo por donde caminás… que seguramente hay una paloma en el piso.

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Por último, no se pierdan la oportunidad de ver esta ciudad nocturna. Es fabuloso apreciar el sinfín de luces de las casas ubicadas en la montaña.

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Encantando con la variedad de opciones que ofrece La Paz, pero debo seguir ruta.

Próxima estación: Copacabana.
 

Villazón

1 hora tardé en hacer la fila en La Quiaca que conducía al trámite migratorio para cruzar a Villazón, Bolivia. Una vez llegado a la ventanilla, el trámite fueron 5 minutos (o menos) y listo, primera estación: Villazón.

Villazón es una ciudad que se caracteriza por tener muchos mercados, tal vez, los más baratos en Latinoamérica. Desde el primer paso en Bolivia ya los podés ver por la calle principal y alrededores. Y se puede conseguir de todo: ropa, electrodomésticos, cerámica, comidas, souvenirs, relojes, lo que imagines.

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El mejor cambio de peso argentino a peso boliviano que van a conseguir en todo el país es aquí: en las casas de cambio de Villazón.

Debo confesar que es una de las ciudades más sucias que conocí, con basura acumulada en las calles estimo que por varios días.

Y bienvenido al país del “regateo”. Aunque poco serio, es hermoso poder discutir el precio entre comprador y vendedor. Y no es sólo en los mercados de las calles. He regateado en restaurants, en la terminal de transportes, en alojamientos, en tours, siempre abiertos a escuchar la oferta del cliente (o negociador).

 

Para llegar a Uyuni, he viajado en el pasillo de un ómnibus (ya que no había más lugar ni más transporte) desde las 17:00 (5:00 PM) hasta las 2:00 del otro día. Es decir, durante 9 horas parado, sentado y ¡acostado! en el no muy limpio pasillo. Teniendo en cuenta que cada 30 minutos había alguna parada donde entraban “las cholas” (mujeres bolivianas) y recorrían de punta a punta el ómnibus a vender sus productos. Y yo ahí, acostado en el pasillo… sin embargo con el alma feliz de estar conociendo y viviendo de cerca un nuevo país.

Próxima estación: Uyuni, donde se encuentra el salar más grande del mundo.