Salento

Bienvenidos al Eje Cafetero.

Al norte de Cali, al oeste de Bogotá y al sur de Medellín, se ubica este “triángulo cafetero”, donde se produce el mejor café del mundo. Situado entre las ciudades de Armenia, Pereira y Manizales. Aquí, el mapa:

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Entre Armenia y Pereira se encuentra Salento, tal vez el pueblo más bonito que conocí en Colombia.

Salento es el lugar perfecto para cualquier viajero, una verdadera caricia visual. Es un pueblo único lleno de cálidos colores dentro de un entorno verde y natural. Un encantador pueblo de casas coloniales con sus característicos balcones. Cada esquina invita a una foto.

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Me hospedé en Hostel La Floresta, a 3 cuadras de la plaza principal. Dormí en carpa. Habiendo lugar en las habitaciones, decidí (en parte gracias al consejo de la dueña) dormir acá. Sabia decisión. Miren qué cómodo y hermoso.

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Descubrir Salento, sus calles, su gente, su paz, su aire, me hizo dormir con plena felicidad, como nunca antes.

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Día 2 en Salento: Nos vamos al Valle del Cocora, mágico lugar donde crecen las palmeras más altas del mundo!

6:15 h nos espera el jeep en la plaza principal. Éramos un australiano, un turco, una inglesa y dos argentinos. Bello encuentro multicultural que sólo los viajeros entendemos.

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En 20 minutos llegamos al Valle. Entrada libre y gratuita. Y a caminar.

¡Este lugar es una maravilla plena y pura! Es estar caminando entre cascadas, árboles, plantas y palmeras. No hay minuto que no te sorprendas, cada paso es un nuevo asombro. El paisaje es excepcional. Bueno, basta de palabras.

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Y estas dos fotos hablan solas sobre lo lindo de viajar. Escribiendo este artículo me traslado automáticamente a ese momento.

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Y Salento no termina acá. Volvimos al pueblo al mediodía (habíamos ido muy muy temprano para el Valle del Cocora), almorzamos algo, dormimos una siestita (ver foto) y nos fuimos a una finca a escuchar y ver cómo se prepara el mejor café del mundo.

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La finca se encontraba a 20 minutos caminando desde nuestro hospedaje. Y el tour en sí, 1 hora. Recolectamos granos de café, nos explicó la historia (y el presente), cómo afecta y ayuda el clima, las intermitentes lluvias, etc. Un verdadero y enriquecedor tour para los amantes del café.

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Y por último, y no por último menos importante, quiero resaltar, una vez más, la enorme amabilidad, predisposición y simpatía de toda la gente de este encantador pueblo. Me hicieron muy feliz.

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Espero que entre estos párrafos e imágenes pueda contagiarte y hacerte escribir Salento bien alto en tus prioridades de tu viaje colombiano. No conozco a nadie que se haya arrepentido luego de conocerlo.

Próxima estación: Guatapé.

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Bogotá

18 horas y 30 minutos fue el tiempo total de viaje que tardé desde Buenos Aires hasta Bogotá, ya que tuve una escala de ¡10 horas! en Santiago de Chile. Con la euforia y el entusiasmo que sentía, créanme, pareció una escala demasiado rápida.

Y arranqué a dibujar lo que vivía, siempre acompañado de mi fiel amigo: el mate.

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El 6 de enero de 2015 a las 5 am, llegué al aeropuerto de Bogotá. Disfruté de mi primer café colombiano, pedí mapas, localicé el hostel y pregunté cómo llegar en bus (buseta, colectivo, micro, etc.).

No es nada fácil ya que el barrio La Candelaria, donde están la mayoría de los hostels, no queda cerca del aeropuerto. Y dentro del aeropuerto no me supieron decir bien cómo ir en bus, sólo me sugirieron tomar un taxi.

Salí del aeropuerto, fui a la carretera donde pasaban los buses y pregunté. Y viví la primera gran muestra de amabilidad de los colombianos: No sólo me dijeron la buseta que me llevaba, sino que se quedaron en la parada esperando a que me suba correctamente. Y en 40 minutos llegué a mi destino: La Candelaria.

Es un barrio pintoresco con muchas zonas turísticas y alojamientos variados.

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Me he tomado el transmilenio que es un sistema de transporte público; lo que conocemos como “metro”. Es moderno, rápido y económico pero sólo te podés subir si tenés tarjeta. A mí me la prestaron ahí mismo (el pasajeros de atrás) así que no tuve que comprarla, sólo pagué el boleto. Y fui a la Zona Rosa y al Parque 93, tal vez la parte más modernosa de la enorme Bogotá.

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Además, he caminado por la Plaza de Bolívar, la plaza principal de Colombia. A su alrededor se encuentra el Palacio de Justicia, la Catedral, la Casa del Cabildo Eclesiástico, la sede de la Alcaldía Mayor, entre otros.

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He visitado el Museo del Oro y el Museo de Botero (que en Bogotá es gratuito).

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Mi must de la capital colombiana es ver el atardecer en el Cerro Monserrate. Con una altura de 3150 metros, se puede apreciar una completa Bogotá.

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He subido en teleférico y bajado en funicular. Y he disfrutado del primer gran atardecer en Colombia. Aquí he captado al Astro y su gama de colores amarillos, naranjas y rojos.

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Luego de 2 noches en la gran Bogotá partí hacia un pueblo con una población de 25 mil habitantes.

Próxima estación: Villa de Leyva.

Bariloche

Ha llegado el último camino de esta hermosa travesía en dos ruedas. Nos levantamos temprano, armamos por última vez las mochilas, llevamos barras de cereal y bananas, y perfilamos la bici con destino a San Carlos de Bariloche.

Son muchos kilómetros, pero a diferencia de los anteriores días, esta ruta no tiene pendientes, ni subidas ni bajadas. El camino es llano. Será un trayecto de pleno disfrute. A continuación, el mapa del día:

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El recorrido se hace placentero, entre otras cosas, por bordear el Lago Nahuel Huapi en todo momento. Aunque éste no se encuentra en la lista de los “7 lagos”, tiene el mismo encanto y un color celeste-turquesa único.

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¿Cómo no recomendar este paisaje notable? El alma se llena de energía, de pureza y de paz. ¿Los ojos? Asombrados, maravillados.

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A las 15 horas (3:00 PM) ya estábamos en Bariloche. Nos alojamos en el Hostel Penthouse 1004, tal vez el mejor hostel que fuimos en todo el viaje. Queda en un piso 10, difícil para subir la bicicleta por el ascensor, pero la vista que tiene es insuperable.

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Día 11 | Datos bici
Distancia: 85 km.
Tiempo: 6 h.

Acumulado total: ¡408,6 km!

Inmensamente felices de haber cumplido con todos los objetivos que nos propusimos.

Seguramente este relato no llega al 1% de lo vivido, pero ayuda a imaginarse lo lindo que es.

Experiencia: Conocimiento de la vida adquirido por las circunstancias o situaciones vividas.

“El propósito de la vida es vivirla, disfrutar de la experiencia al extremo, extender la mano con impaciencia y sin miedo a vivir experiencias más nuevas y más enriquecedoras”.

Próxima estación: Esperanza.

Paso Cardenal Samoré, ¡Chile!

Salimos bien temprano del Camping, donde dormimos 2 noches (día 7 y 8), para pasar al Hostel La Angostura. Allí descansamos las 2 noches siguientes.

Llegamos 9:30 h al Hostel, hicimos el check in, dejamos las mochilas y empieza la aventura del día hacia el Paso Cardenal Samoré. Aquí unos mapas para mayor ubicación:

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Primer día de pedaleo sin carga.

Volvimos a pasar (y a sorprendernos) con el Lago Correntoso. Esta vez con más tiempo, sin carga, más tranquilos.

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También anduvimos bien cerca del Lago Espejo. Otra maravilla que nos regala el viaje.

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Fueron 25 km hasta la Aduana Argentina y luego, 15 km en subida hasta el límite con Chile.

Nuestros ojos quedaron encantados con la enorme y magnífica cordillera. Disfrutamos pedal a pedal.

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Y un vídeo para que observen este camino tan solitario y maravilloso.

Travel while you’re young and able.
Don’t worry about the money, just make it work.
Experience is far more valuable than money will ever be.
 
¡Llegamos a Chile!

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Y ahora hay que volver a Villa La Angostura, con la satisfacción el objetivo diario cumplido!
 
Día 9 | Datos bici (sin carga)
Distancia: 89,50 km.
Tiempo: 9 h.
 
Nuestro día 10 fue así:
Trucha y vino tinto. Siesta al sol. Mate y pepas.

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Día 10 | Datos bici
Distancia: 0 km.

A dormir. Llega nuestra última ruta. Villa La Angostura – Bariloche. Emocionado, cansado y orgulloso. Así estaba; todo junto.

Próxima estación: Bariloche.

Villa Traful

Aquí se viene el día “más largo” del viaje sin lugar a dudas.

Amanecimos 7:00 AM, caminamos a la estación de ómnibus de San Martín de los Andes y a las 7:45 h ya estábamos arriba del bus con destino al Camping Lago Hermoso, donde teníamos nuestras mochilas + bicicleta.

Ya que el ómnibus te deja en la ruta, caminamos esos 2 km hasta el camping.

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Desayunamos en el camping mientras armamos las bicis.
A las 11 horas arrancamos con destino final a Villa Traful.

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Visitamos el hermoso Lago Falkner. Foto, foto, foto.

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Y luego, almorzamos en el Lago Villarino, que queda a metros del Falkner.

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Luego de apreciar esos lagos y de tener la panza llena, empezamos con lo duro del día: llegar a Villa Traful. Teniendo en cuenta que lloviznaba, que realmente hacía mucho frío, que había muchas subidas y bajadas y que la mayor parte del recorrido era sobre tierra/ripio. Y recuerden los 25 kilos que teníamos encima cada uno entre los bolsos (carpa, anafe, ropa, aguas, comida, etc). Aquí el mapa del recorrido del día:

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Puro sacrificio pero llegamos. De noche, sin energía, con alguna caída durante el trayecto (nada grave), pero llegamos vivos y felices!

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Pasamos la noche en el excelente Hostel Vulcanche.

Día 5 | Datos bici
Distancia: 75,46 km.
Tiempo: 9 h.

Sí, leyeron bien. 75 km, 8 horas pedaleando! (+ 1, de almuerzo)

Ahora a dormir, que fue un día larguísimo.

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Nos levantamos tarde, relajados, desayunamos tranquilos porque pasaríamos todo el día disfrutando Villa Traful. Recorriendo el pueblo, caminando al lado del lago y principalmente, descansando músculos.

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Día 6 | Datos bici
Distancia: 0 km.

Próxima estación: Villa La Angostura.