La Isla del Sol

En el muelle de Copacabana hay un servicio de lanchas que te lleva a la famosa Isla del Sol. Tardan 2 horas aproximadamente en llegar a la isla. 2 horas de bellísimos paisajes entre lagos, montañas e islas.

La Isla del Sol tiene 3 puertos: Norte, Sur y Centro. EL Norte es el más turístico donde, por lo general, arriban todas las lanchas.

Allí abundan los alojamientos precarios y económicos. Y además se puede acampar como hace muchísima gente. Aunque no lo recomiendo porque a la noche baja mucho la temperatura y el viento sopla fuerte.

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La isla se puede recorrer a pie, de punta a punta. Les diría que es una obligación recorrer ese camino. Se tarda 4 horas en caminar de Norte a Sur. El sendero se encuentra en el medio de la isla, en la parte más alta. ¡Imagínese la vista maravillosa que tienen ahí!

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Debo confesar que yo no he llegado al Sur. Yendo hacia allá, me desvíe del sendero porque vi un puerto y pensé que era por ahí. Pero no, llegué al Centro de la isla, el lugar donde no hay turistas (y por 1 hora no hubo gente). Allí vive la clase más trabajadora de la isla.

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Definitivamente es un lugar especial, de hermosos paisajes naturales, donde se puede disfrutar hablando y conociendo mejor a las comunidades locales.

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Debe ser uno de los pocos lugares en el mundo, donde las mujeres cargan con lo más pesado…

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He pasado toda la tarde en el Centro. He aprendido y vivido cientos de cosas inimaginables.
 
Les doy otro consejo: Si quieren vivir un momento especial de tranquilidad, de paz, de armonía plena, sepan que hay mucha isla para ustedes. Caminen, recorran y bajen donde se encuentren solos y lo crean conveniente. Se preparan un mate o simplemente disfrutan el instante.

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He pasado 2 noches; las 2 últimas noches de mi travesía en Bolivia. Y he disfrutado muchísimo este lugar. Tiene una energía aparte, que te calma y serena.

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Bolivia ha llegado a su fin. Inmensamente feliz de haber conocido esta tierra, tan cerca y tan distinta a mi país. Me voy con el alma renovada y llena de vida. Y claro, lógico, con la certeza de que quiero seguir conociendo lugares, gente, historias, costumbres. Viajar es un cambio profundo y permanente de las ideas de la vida. Es una transformación propia.

Próxima estación: Esperanza.

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Copacabana

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Copacabana está ubicada a 155 km de la ciudad de La Paz, aunque para llegar allí hay que cruzar el Lago Titicaca mediante el Estrecho de Tiquina. Allí hay un servicio permanente de balsas. Uno se baja del ómnibus, cruza el lago en balsa (mientras el ómnibus también lo hace por otro lado) y vuelve a subir al mismo ómnibus para seguir camino a Copacabana.

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Copacabana es la principal localidad ribereña del Lago Titicaca, que es el lago navegable más alto del mundo, con una altitud promedio de 3812 metros sobre el nivel del mar.

Es una ciudad reconocida por sus celebraciones religiosas. Allí se encuentra la enorme Basílica de Nuestra Señora de Copacabana.

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Copacabana fue construida entre los cerros Calvario y Niño Calvario. En la próxima imagen lo van a poder observar claramente.

La vista desde el Monte Calvario es maravillosa, sorprendente y única. Sólo tardarás 30 minutos para subir hasta el mejor mirador de la ciudad y del lago Titicaca.

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Probablemente se queden contemplando la inmensidad del agua y sus islas. Difícil no quedarse unos largos minutos paralizado con la belleza del paisaje.

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Para terminar mi relato por Copacabana, les dejo una foto de sus encantadoras y empinadas calles.

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Aún me queda recorrer un lugar más en esta travesía por Bolivia.

Próxima estación: La Isla del Sol.

La Paz

En Bolivia no suelen hacer buenas estimaciones en cuestión de tiempo. Si les dicen que el viaje durará ‘x’ cantidad de horas, súmenle un 20% de tiempo y les dará como resultado el tiempo mínimo de viaje. Obvio, puede durar más.

13 horas de ómnibus en un recorrido de 688 km. Las carreteras tienen pocos carriles y exceso de baches, lo que dificulta los caminos, además que son zonas montañosas y abundan las curvas empinadas.

Puedo recordar el momento llegando a La Paz; literalmente entre nubes porque en las afueras de la ciudad hay un cordón montañoso y la altura sobre el nivel del mar es de 4000 metros. Y a partir de ahí empezás a bajar en forma de zigzag hasta llegar al centro de la ciudad.

Es sorprendente donde está situada La Paz, rodeada de un círculo de montañas. Es como si estuviese en un pozo. Como si fuese un Coliseo, en el escenario se encuentra el centro de la ciudad y en las gradas; los cerros (desbordados de casas). Hermosa primera impresión si a tu llegada se le suma un radiante amanecer iluminando la pista principal, o centro de la ciudad. Sí, un espectáculo inolvidable.

4 noches pasé en La Paz, donde el promedio de altura sobre el nivel del mar es de 3200 metros.

En el centro, ubicado en la parte más baja de la ciudad, se encuentran los edificios y las construcciones más modernas. Y cuanto más arriba te vayas, más precarias son las casas.

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El transporte público más frecuente son las vans o “minibuses”, llamadas busetas. Suele estar el conductor y un ayudante (generalmente su esposa) gritando el destino final del viaje con mitad de cuerpo fuera del vehículo con la puerta trasera de la buseta abierta. Tienen “la libertad” de frenar en cualquier lado, tanto para subir o bajar pasajeros: cuando empieza, en el medio o en el final de la cuadra. O en un cruce, donde quieran. Eso genera el enorme caos vehicular, además de vivir en constante bocina.

También están los colectivos más grandes y pintorescos.

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Tal vez por su excepcional geografía, La Paz cuenta con muchísimos miradores, todos con vistas distintas y maravillosas.

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A 10 km del centro y a 45 minutos en buseta, llegamos al Valle de la Luna. Su nombre fue dado por Neil Armstrong, quien se encontraba de visita en 1969.

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Es un recorrido de 40 minutos por una bella pasarela entre los increíbles picos que hay allí. Es como un desierto de estalagmitas.

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Estupendo y recomendable lugar.
 
Un must en tu visita a La Paz es caminar por el atractivo Mercado de las Brujas. Son 3-4 cuadras en total, llenas de locales, uno al lado de otro. Venden telas, ropa, artesanías, adornos, todo lo que te imagines. Acá se practica el arte del regateo incansablemente.

Otro colorido lugar es la Calle Jean. Muy turística y recomendada, cerca de la terminal de ómnibus. Ideal para pasar unas horas.

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Muchos consideran a La Paz como capital de Bolivia no sólo por su considerable población sino también porque allí se encuentran la sede Gobierno y de los Poderes Legislativos y Ejecutivos. Éstos están situados precisamente en el centro mismo de la ciudad, frente a la bella Plaza Murillo. Vale la pena dar una vuelta por aquí. Y ojo por donde caminás… que seguramente hay una paloma en el piso.

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Por último, no se pierdan la oportunidad de ver esta ciudad nocturna. Es fabuloso apreciar el sinfín de luces de las casas ubicadas en la montaña.

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Encantando con la variedad de opciones que ofrece La Paz, pero debo seguir ruta.

Próxima estación: Copacabana.
 

Sucre

Aunque la sede de gobierno se encuentra en La Paz, Sucre es la capital constitucional de Bolivia.
 

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Me quedé tan solo unas horas. Puedo recordar que la terminal no es ni limpia ni ordenada: es lo que es, es lo que hay.

Tuve tiempo suficiente para recorrer los lugares más atractivos (siempre a pie para apreciar mejor cada rincón del centro de Sucre), aunque no es una ciudad preparada para el turismo.

Recorriendo el centro encontré hermosas construcciones como teatros y universidades.

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Sin embargo elijo al enorme Parque Simón Bolívar como lo más bello en mi corta estadía en Sucre.

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A las 19 horas (7:00 PM) el chofer del no-muy-cómodo ómnibus puso primera y me espera un largo viaje: 13 horitas de Sucre a La Paz.

Próxima estación: La Paz, una de las nuevas siete ciudades maravillas del mundo.

Potosí

Antiguamente fue conocida como Villa Imperial de Potosí. Esta ciudad tiene un rico pasado histórico y un presente bien colonial.

Es la ciudad más alta del mundo con un promedio de 4000 metros de altura sobre el nivel del mar.

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En Potosí se encuentra el Cerro Rico, la montaña llena de plata más explotada por la colonia española en América desde 1545. Hoy continúa dando minerales, o mejor dicho, sigue sufriendo una destrucción permanente, fruto de la ambición desmedida de las empresas mineras locales (y algunas extranjeras).

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El tour imperdible (y más turístico) es el de visitar esta famosa mina: te explican su historia, el presente de los mineros, qué hacen con los minerales y también, te visten con la ropa adecuada para “jugar” a ser minero por una hora.

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Son pésimas las condiciones en las que trabajan los mineros. Pasan 12 horas por día dentro de la mina, respirando polvo cargado de minerales, mascando hojas de coca. Las fotos son impactantemente reales.

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Alejándonos del centro motorizado y ruidoso de Potosí, a pocos km, queda el Ojo del Inca. Un lugar maravilloso donde Tupac Amaru y otros incas solían bañarse.

De origen volcánico, es un círculo perfecto de agua cálida. Tiene unos 100 metros de circunferencia y 32 metros de profundidad!

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Si quieren una relajación total, este es el sitio indicado. El Líder Inca (antes mencionado) frecuentaba bañarse aquí para purificar su espíritu.

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Luego de 2 noches en Potosí, me fui a conocer la capital constitucional de Bolivia.

Próxima estación: Sucre.