Guatapé

A 90 km de Medellín, se encuentra este curioso pueblo con dos grandes atracciones: los enormes zócalos de las casas, y la piedra más grande del mundo: “El peñón de Guatapé”.

Guatapé es un pueblo de 5000 habitantes, donde casi a modo obligatorio dibujan sus fachadas con alegres zócalos de 1 metro y pintan el resto con fuertes colores. Además, cuenta con grandes casas ubicadas en las islas que rodean el centro. Este pueblo tiene la particularidad de estar entre lagos, rodeado de islas. Esto se puede apreciar desde la cima del Peñón.

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Al Peñón, la piedra más grande del mundo, se puede llegar en los famosos y divertidos moto-taxis. Tardarás 15 minutos aprox.

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El Peñón cuenta con 740 escalones que subirás uno por uno. Parece mucho, pero cada 20 escalones vas teniendo vistas únicas e inmejorables. Realmente vale la pena y ni te vas a sentir cansado. Te vas a sentir asombrado del maravilloso paisaje.

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Sin dudas, el mejor mirador del mundo.

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Luego de un maravilloso día y una noche estrellada, volvemos a Medellín, encantados con Guatapé!

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Próxima estación: Medellín.

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Salento

Bienvenidos al Eje Cafetero.

Al norte de Cali, al oeste de Bogotá y al sur de Medellín, se ubica este “triángulo cafetero”, donde se produce el mejor café del mundo. Situado entre las ciudades de Armenia, Pereira y Manizales. Aquí, el mapa:

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Entre Armenia y Pereira se encuentra Salento, tal vez el pueblo más bonito que conocí en Colombia.

Salento es el lugar perfecto para cualquier viajero, una verdadera caricia visual. Es un pueblo único lleno de cálidos colores dentro de un entorno verde y natural. Un encantador pueblo de casas coloniales con sus característicos balcones. Cada esquina invita a una foto.

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Me hospedé en Hostel La Floresta, a 3 cuadras de la plaza principal. Dormí en carpa. Habiendo lugar en las habitaciones, decidí (en parte gracias al consejo de la dueña) dormir acá. Sabia decisión. Miren qué cómodo y hermoso.

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Descubrir Salento, sus calles, su gente, su paz, su aire, me hizo dormir con plena felicidad, como nunca antes.

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Día 2 en Salento: Nos vamos al Valle del Cocora, mágico lugar donde crecen las palmeras más altas del mundo!

6:15 h nos espera el jeep en la plaza principal. Éramos un australiano, un turco, una inglesa y dos argentinos. Bello encuentro multicultural que sólo los viajeros entendemos.

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En 20 minutos llegamos al Valle. Entrada libre y gratuita. Y a caminar.

¡Este lugar es una maravilla plena y pura! Es estar caminando entre cascadas, árboles, plantas y palmeras. No hay minuto que no te sorprendas, cada paso es un nuevo asombro. El paisaje es excepcional. Bueno, basta de palabras.

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Y estas dos fotos hablan solas sobre lo lindo de viajar. Escribiendo este artículo me traslado automáticamente a ese momento.

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Y Salento no termina acá. Volvimos al pueblo al mediodía (habíamos ido muy muy temprano para el Valle del Cocora), almorzamos algo, dormimos una siestita (ver foto) y nos fuimos a una finca a escuchar y ver cómo se prepara el mejor café del mundo.

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La finca se encontraba a 20 minutos caminando desde nuestro hospedaje. Y el tour en sí, 1 hora. Recolectamos granos de café, nos explicó la historia (y el presente), cómo afecta y ayuda el clima, las intermitentes lluvias, etc. Un verdadero y enriquecedor tour para los amantes del café.

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Y por último, y no por último menos importante, quiero resaltar, una vez más, la enorme amabilidad, predisposición y simpatía de toda la gente de este encantador pueblo. Me hicieron muy feliz.

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Espero que entre estos párrafos e imágenes pueda contagiarte y hacerte escribir Salento bien alto en tus prioridades de tu viaje colombiano. No conozco a nadie que se haya arrepentido luego de conocerlo.

Próxima estación: Guatapé.

Cali

Para llegar a Cali, no sólo tardé mucho tiempo, sino que tuve que tomarme distintos buses en algunas ciudades.

Ráquira es un pueblo sin estación de transporte. Se toman “remises” a compartir hasta Villa de Leyva o Chiquinquira. He decidido por cercanía a la ciudad de Bogotá, ir para Chiquinquira (que no sabía ni lo que era y jamás lo había escuchado). Y desde Chiquinquira salían buses hacia Bogotá. Y en Bogotá, lógicamente, salían buses para Cali.

Llegué a las 8 PM a Bogotá, luego de un agotador viaje desde Chiquinquira porque sólo podía tomarme colectivos de línea, es decir, parando cada 4-5 cuadras. Apenas llegué a la estación de transporte de Bogotá, fui a comprar el boleto para Cali. Salía a las 9:30 PM, ideal para cenar algo en la estación y ya subirme al bus.

De Bogotá a Cali se tarda 12 horas. 9:30 AM llegué a Cali. Desayuné mirando un mapa de la ciudad y viendo la mejor forma de llegar al hostel que tenía anotado.

Cali es una ciudad tan grande como poblada. Es la tercera ciudad más poblada de Colombia. Como en toda ciudad grande, hay que tener cuidado y tomar precauciones para evitar malas situaciones.

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Me quedé 3 noches; las 3 en el canchero hostel “El Viajero” ubicado en el barrio San Antonio.

Visité el Parque Loma de la Cruz; muchos artesanos, aunque chico y sin gente. Lo más lindo es que al estar ubicado en una lomada, se tiene una amplia vista.

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Desde cualquier punto de Cali, se puede observar las “Tres Cruces”. (Ampliando la imagen anterior, van a llegar a verlas). Es un cerro que tiene 1500 metros de altura. Se puede subir hasta la cima, que es donde está el monumento de las Tres Cruces. Es un gran trekking que súper recomiendo, aunque es duro. Sugiero arrancar a subir bien temprano, porque van a tardar unas 2 o 3 horas…

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Todo Cali se llega a ver desde ahí arriba. Hermosa panorámica se obtiene.

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También visite el Parque San Antonio, a metros de la mayoría de hostels y restaurantes. Ideal para pasar una tarde relajada.

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Una foto más del bonito barrio, seguro y tranquilo, de San Antonio.

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Me alejo de la gran ciudad de Cali hacia el encantador pueblo de Salento, en pleno eje cafetero.

Próxima estación: Salento (y el valle del cócora!)
 

Ráquira

Los invito a disfrutar estas líneas tanto como yo disfruté vivirlas.

Ráquira es color, arte y amor. Son tejidos, arcillas y morrales.

Ráquira es considerada la Capital Artesanal de Colombia.

Hay una plaza central, donde se encuentra la iglesia y la alcaldía.

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Y por la calle principal se encuentran los locales de artesanías. Uno al lado del otro por 3 cuadras. Tiendas grandes y coloridas; cada una mostrando al frente su enorme potencial, invitándote a pasar.

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Y cuando entrás al local, es más grande de lo que pensás. Y todo lleno de artesanías. Tan variado y decorado que no sabés que comprar. Querés llevarte todo.

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Las paredes están ocupadas 100% por cuadritos, platos, jarrones, máscaras, adornos, etc. Ah, en los techos tampoco hay lugar…

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Calles peatonales, hamacas por doquier y asombro constante.

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Dato de color: No hay estación de transporte. Te volvés en “remis a compartir”; cuando se ocupan los 4 lugares del auto, arranca. Sólo te lleva a dos pueblos cercanos: Villa de Leyva o Chiquinquira.

Aquí un mapa de todos los pueblos cercanos. Vean Ráquira, Villa de Leyva, Chiquinquira y Bogotá.

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Encantado con los colores de las casas, la amabilidad de los locales y la variedad de artesanías. Mi ruta sigue. Debo irme a Chiquinquira, de ahí a Bogotá y directo a Cali.

La gente que llega a Ráquira se va con mucho más que sólo artesanía. Los recuerdos no son sólo materiales.

Próxima estación (y luego de un largo viaje): Cali.

Villa de Leyva

165 son los kilómetros de distancia entre Bogotá y Villa de Leyva. Y aproximadamente se tarda 4 horas yendo en una combi o pequeño bus.

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Dejé la ciudad motorizada y ruidosa de Bogotá para entrar en un pueblo de calles angostas y empedradas, casas bajas de estilo colonial y turismo local. Bienvenidos a Villa de Leyva.

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La plaza central, llamada Plaza Mayor, es un lugar privilegiado para los que disfrutan la calma pero sobre todo, para respirar otro aire. Es la contradicción total a Bogotá. Es como que el tiempo se detiene allí. Además, van a apreciar antiguas y muy bellas “construcciones”.

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Mi recomendación: birrita en la Plaza Mayor.

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Y por la tarde/noche, mi fiel preferencia argentina: El Mate.

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Me quedé 1 noche. Me hubiese quedado más. Pero mi ruta debe seguir y estoy recién comenzando.

Próxima estación: la colorida Ráquira.