Bienvenidos

Bienvenidos a este espacio viajero destinado a compartir mis experiencias a lo largo y ancho del globo.

La idea principal de este blog es egoísta. Surge con el deseo de dejar por escrito mis viajes, así poder revivirlos una y otra vez.

Sin embargo me gusta mucho la idea de compartirlos y poder inspirar a aquellos indecisos.

Cada relato es personal. Intento poner en palabras lo vivido.

Compartir una sonrisa con gente local, encantarse de olores, perderse, tener la mirada asombrada, practicar el arte del regateo y muchas cosas más, son parte del viaje y eso sólo lo van a sentir viajando.

Los invito a leerme, a viajar su mente y a sentirse libres de preguntarme lo que quieran.

PD: Todavía no subí todos los viajes que hice. Y no sé si algún día llegaré.

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Medellín

Encantado con Guatapé, sus zócalos, el centro, su gente, sus colores y ese peñón mágico que lo destaca, debo regresar a la gran ciudad. Es hora de conocer y recorrer la ciudad más innovadora del mundo: Medellín.

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Para introducirlos en esta etapa del viaje; Es el día 11 de mi largo trayecto por Colombia. Disfrutando cada momento, cada paisaje, cada persona que iba dejando en el camino y ganando experiencia, conocimientos, rutas, ciudades (y la facilidad de armar la mochila cada vez más rápido y mejor). A todo lo nombrado anteriormente, se le suma que muchos amigos que me hice en el camino, iban a estar allí, en la ciudad más avanzada de Colombia.

Una de las mejores cosas que tiene viajar es que cada día es distinto. No existe una rutina, no hay grandes planes, sino que te dejás llevar por el momento y lo que te haga feliz o te sientas cómodo, seguís por ahí. Y si viajás solo/a, más a tu favor, todas las decisiones pasan por vos. Si te querés quedar 3 días más o 1 menos, lo hacés. Es tu viaje, es tu camino, es tu libertad y felicidad!

Esta introducción no es casualidad. No siempre todo es color de rosas (aunque parezca que sí). Como siempre, cuento mi experiencia de mi paso por la ciudad. Y las experiencias son únicas, no quiere decir que ustedes tengan una no-grata estadía.

Ahora sí, llego a la estación de ómnibus de Medellín, salgo a la calle y veo que una chica se baja de un taxi. Dato: en todo Colombia te recomiendan no tomarte taxi de la calle, es decir, hay que tomarse o los taxis de la estación, aeropuerto, etc o un radio-taxi que te  llamen, de confianza. Esto fue lo que precisamente no hice, pero al ver bajar a una chica de uno, me dio la confianza para subirme. Y lo frené y subí… ¿para qué!?

Fuerte primera impresión, el señor lucía un cuerpo súper tatuado (hasta la cara), el auto ploteado por dentro y un olor medio raro. Ya sabía que me había equivocado en tomarlo de la calle pero ya había arrancado así que, lógicamente (o no muy lógico), seguí.

Le digo la dirección del hostel y no me entiende. Repito y nada. Me dice que lo anote en su GPS. Ok, eso hice. Se lo anoté en el GPS y arrancamos en esa dirección. Lo bueno, estábamos yendo en la dirección que el GPS marcaba. La mala, el tipo estaba con algunas sustancias encima, no se le entendía cuando hablaba ni me entendía lo que le decía. Y eso que hablábamos el mismo idioma.

Todo empeoró cuando el señor saca una especie de crema, con olor realmente fuerte, y se la pone en la nariz. No sé lo que era ni lo que buscaba. Lo concreto: me empieza a bajar la presión al instante que sacó esa crema. Sin tiempo de pensar mucho más, abro la puerta en medio de una avenida, y amago con tirarme. Le digo “frená porque me desmayó”. “No, cerrá la puerta”. “Me tiró”. 30 segundos más de discusión y el señor frena en la vereda, agarro mis cosas y me bajo.

Con las pulsaciones a mil, ahora el nuevo problema era “dónde estoy”. Claro, me bajé en cualquier parte de Medellín, estaba oscureciendo, no había policías cerca y, obviamente, estaba solo. Caminé un poco, vi 3 policías a lo lejos, en un puente, fui hasta ahí y les pregunté cómo ir al “Parque Lleras”. Respuesta: “Tomate un taxi”… Después de lo vivido no había posibilidad de que me vuelva a tomar un taxi de la calle.

Seguí caminando por ese puente y vi 3 mochileras. Eran mi salvación. Fui a hablarles, eran argentinas y me subí al taxi con ellas. Y hasta fui al mismo hostel de ellas. Lo peor ya había pasado. A dormir y a recorrer Medellín!

Salimos bien temprano del hostel ubicado en El Poblado y nos tomamos el Metro, un estupendo sistema de transporte que recorre la ciudad elevado de autos, casas y gente.

Bajamos en la Plaza Botero, donde el mismísimo pintor, escultor y dibujante colombiano, Fernando Botero, donó unas 23 esculturas de bronce que hace a la plaza un museo al aire libre. No hay visita a Medellín si no dan una vuelta por esta plaza.

Luego, enfrente de la plaza se encuentra el Museo de Antioquia, el museo más importante de Medellín. Encontrás pinturas, dibujos y esculturas de Botero, de la historia del arte en Antioquia, arte religioso, cerámica, piezas históricas colombianas y arte precolombino, entre otras cosas.

El día sigue y recorremos el Jardín Botánico, el Parque de los Pies Descalzos (un parque que como su nombre lo indica, sólo podés ingresar descalzo) y una vuelta por el Parque Explora, que es un centro interactivo sobre la ciencia y tecnología.

Día largo y movido, pero era sábado, así que una ducha en el hostel y directo al Parque Lleras donde junto a la plaza se hace peatonal y se llena de gente disfrutando la noche! Alrededor hay un sinfín de bares, música y buena onda.

Al día siguiente, un hermoso domingo de enero, salí a caminar las calles de El Poblado. Siempre prefiero moverme a pie, para apreciar mejor cada rincón del lugar donde estoy. El Poblado es un hermoso barrio para recorrerlo a pie, sobre todo los domingos, donde algunas avenidas se hacen peatonales.

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Me declaro un enamorado de las ferias y mercados locales. Domingo, en Medellín, obvio que averigüé por dónde andaban y allí fui.

Medellín es una ciudad enorme, moderna, con miles de atracciones variadas y es difícil recorrerla en poco tiempo. Mi estadía aquí ha tenido de todo, pero sobre todo sigo sumando experiencia, cultura y kilómetros.

Debo seguir subiendo, el norte colombiano me espera. Arenas blancas, mares de aguas transparentes, atardeceres en la costa, mucha fruta, color, calor, sorpresas, risas y anécdotas.

Próxima estación: Cartagena de Indias.

Guatapé

A 90 km de Medellín, se encuentra este curioso pueblo con dos grandes atracciones: los enormes zócalos de las casas, y la piedra más grande del mundo: “El peñón de Guatapé”.

Guatapé es un pueblo de 5000 habitantes, donde casi a modo obligatorio dibujan sus fachadas con alegres zócalos de 1 metro y pintan el resto con fuertes colores. Además, cuenta con grandes casas ubicadas en las islas que rodean el centro. Este pueblo tiene la particularidad de estar entre lagos, rodeado de islas. Esto se puede apreciar desde la cima del Peñón.

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Al Peñón, la piedra más grande del mundo, se puede llegar en los famosos y divertidos moto-taxis. Tardarás 15 minutos aprox.

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El Peñón cuenta con 740 escalones que subirás uno por uno. Parece mucho, pero cada 20 escalones vas teniendo vistas únicas e inmejorables. Realmente vale la pena y ni te vas a sentir cansado. Te vas a sentir asombrado del maravilloso paisaje.

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Sin dudas, el mejor mirador del mundo.

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Luego de un maravilloso día y una noche estrellada, volvemos a Medellín, encantados con Guatapé!

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Próxima estación: Medellín.

Salento

Bienvenidos al Eje Cafetero.

Al norte de Cali, al oeste de Bogotá y al sur de Medellín, se ubica este “triángulo cafetero”, donde se produce el mejor café del mundo. Situado entre las ciudades de Armenia, Pereira y Manizales. Aquí, el mapa:

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Entre Armenia y Pereira se encuentra Salento, tal vez el pueblo más bonito que conocí en Colombia.

Salento es el lugar perfecto para cualquier viajero, una verdadera caricia visual. Es un pueblo único lleno de cálidos colores dentro de un entorno verde y natural. Un encantador pueblo de casas coloniales con sus característicos balcones. Cada esquina invita a una foto.

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Me hospedé en Hostel La Floresta, a 3 cuadras de la plaza principal. Dormí en carpa. Habiendo lugar en las habitaciones, decidí (en parte gracias al consejo de la dueña) dormir acá. Sabia decisión. Miren qué cómodo y hermoso.

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Descubrir Salento, sus calles, su gente, su paz, su aire, me hizo dormir con plena felicidad, como nunca antes.

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Día 2 en Salento: Nos vamos al Valle del Cocora, mágico lugar donde crecen las palmeras más altas del mundo!

6:15 h nos espera el jeep en la plaza principal. Éramos un australiano, un turco, una inglesa y dos argentinos. Bello encuentro multicultural que sólo los viajeros entendemos.

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En 20 minutos llegamos al Valle. Entrada libre y gratuita. Y a caminar.

¡Este lugar es una maravilla plena y pura! Es estar caminando entre cascadas, árboles, plantas y palmeras. No hay minuto que no te sorprendas, cada paso es un nuevo asombro. El paisaje es excepcional. Bueno, basta de palabras.

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Y estas dos fotos hablan solas sobre lo lindo de viajar. Escribiendo este artículo me traslado automáticamente a ese momento.

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Y Salento no termina acá. Volvimos al pueblo al mediodía (habíamos ido muy muy temprano para el Valle del Cocora), almorzamos algo, dormimos una siestita (ver foto) y nos fuimos a una finca a escuchar y ver cómo se prepara el mejor café del mundo.

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La finca se encontraba a 20 minutos caminando desde nuestro hospedaje. Y el tour en sí, 1 hora. Recolectamos granos de café, nos explicó la historia (y el presente), cómo afecta y ayuda el clima, las intermitentes lluvias, etc. Un verdadero y enriquecedor tour para los amantes del café.

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Y por último, y no por último menos importante, quiero resaltar, una vez más, la enorme amabilidad, predisposición y simpatía de toda la gente de este encantador pueblo. Me hicieron muy feliz.

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Espero que entre estos párrafos e imágenes pueda contagiarte y hacerte escribir Salento bien alto en tus prioridades de tu viaje colombiano. No conozco a nadie que se haya arrepentido luego de conocerlo.

Próxima estación: Guatapé.

Cali

Para llegar a Cali, no sólo tardé mucho tiempo, sino que tuve que tomarme distintos buses en algunas ciudades.

Ráquira es un pueblo sin estación de transporte. Se toman “remises” a compartir hasta Villa de Leyva o Chiquinquira. He decidido por cercanía a la ciudad de Bogotá, ir para Chiquinquira (que no sabía ni lo que era y jamás lo había escuchado). Y desde Chiquinquira salían buses hacia Bogotá. Y en Bogotá, lógicamente, salían buses para Cali.

Llegué a las 8 PM a Bogotá, luego de un agotador viaje desde Chiquinquira porque sólo podía tomarme colectivos de línea, es decir, parando cada 4-5 cuadras. Apenas llegué a la estación de transporte de Bogotá, fui a comprar el boleto para Cali. Salía a las 9:30 PM, ideal para cenar algo en la estación y ya subirme al bus.

De Bogotá a Cali se tarda 12 horas. 9:30 AM llegué a Cali. Desayuné mirando un mapa de la ciudad y viendo la mejor forma de llegar al hostel que tenía anotado.

Cali es una ciudad tan grande como poblada. Es la tercera ciudad más poblada de Colombia. Como en toda ciudad grande, hay que tener cuidado y tomar precauciones para evitar malas situaciones.

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Me quedé 3 noches; las 3 en el canchero hostel “El Viajero” ubicado en el barrio San Antonio.

Visité el Parque Loma de la Cruz; muchos artesanos, aunque chico y sin gente. Lo más lindo es que al estar ubicado en una lomada, se tiene una amplia vista.

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Desde cualquier punto de Cali, se puede observar las “Tres Cruces”. (Ampliando la imagen anterior, van a llegar a verlas). Es un cerro que tiene 1500 metros de altura. Se puede subir hasta la cima, que es donde está el monumento de las Tres Cruces. Es un gran trekking que súper recomiendo, aunque es duro. Sugiero arrancar a subir bien temprano, porque van a tardar unas 2 o 3 horas…

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Todo Cali se llega a ver desde ahí arriba. Hermosa panorámica se obtiene.

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También visite el Parque San Antonio, a metros de la mayoría de hostels y restaurantes. Ideal para pasar una tarde relajada.

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Una foto más del bonito barrio, seguro y tranquilo, de San Antonio.

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Me alejo de la gran ciudad de Cali hacia el encantador pueblo de Salento, en pleno eje cafetero.

Próxima estación: Salento (y el valle del cócora!)
 

Ráquira

Los invito a disfrutar estas líneas tanto como yo disfruté vivirlas.

Ráquira es color, arte y amor. Son tejidos, arcillas y morrales.

Ráquira es considerada la Capital Artesanal de Colombia.

Hay una plaza central, donde se encuentra la iglesia y la alcaldía.

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Y por la calle principal se encuentran los locales de artesanías. Uno al lado del otro por 3 cuadras. Tiendas grandes y coloridas; cada una mostrando al frente su enorme potencial, invitándote a pasar.

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Y cuando entrás al local, es más grande de lo que pensás. Y todo lleno de artesanías. Tan variado y decorado que no sabés que comprar. Querés llevarte todo.

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Las paredes están ocupadas 100% por cuadritos, platos, jarrones, máscaras, adornos, etc. Ah, en los techos tampoco hay lugar…

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Calles peatonales, hamacas por doquier y asombro constante.

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Dato de color: No hay estación de transporte. Te volvés en “remis a compartir”; cuando se ocupan los 4 lugares del auto, arranca. Sólo te lleva a dos pueblos cercanos: Villa de Leyva o Chiquinquira.

Aquí un mapa de todos los pueblos cercanos. Vean Ráquira, Villa de Leyva, Chiquinquira y Bogotá.

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Encantado con los colores de las casas, la amabilidad de los locales y la variedad de artesanías. Mi ruta sigue. Debo irme a Chiquinquira, de ahí a Bogotá y directo a Cali.

La gente que llega a Ráquira se va con mucho más que sólo artesanía. Los recuerdos no son sólo materiales.

Próxima estación (y luego de un largo viaje): Cali.